Основной причиной, при которой тяжело быстро регулировать уровень рН в воде - является буферность раствора. Растворы с определённой устойчивой концентрацией водородных ионов называются буферными. рН буферных растворов мало изменяется при добавлении к ним небольших количеств сильного основания (рН+) или сильной кислоты (рН-). Буферные растворы сохраняют своё действие только до определённого количества добавляемой кислоты или основания, что связано с изменением концентраций его компонентов. Способность буферного раствора сохранять свой pH определяется её буферной ёмкостью — в г-экв. сильной кислоты или основания, которые следует прибавить к 1 л буферного раствора, чтобы его pH изменился на единицу. Буферная ёмкость тем выше, чем больше концентрация его компонентов.